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San Francisco’s new drag laureate needs you to be ‘extra fabulous’ | LGBTQ Information

San Francisco, Kalifornien, USA – Mit einem Nimbus aus goldenen Locken, zu einem Bouffant gelockt, schlenderte sie zum hölzernen Podium, alle Augen auf sie gerichtet.

Aber D’Arcy Drollinger, 54, ließ sich nicht einschüchtern. Es war der Beginn der Feierlichkeiten zum Pride Month in San Francisco – der jährlichen Feier der LGBTQ+-Community der Stadt – und Drollinger war der Ehrengast.

Ihr Job? Als Botschafter für eine der bekanntesten Kunstformen der Stadt zu fungieren: Drag.

Während sich in den Vereinigten Staaten Gesetze ausbreiten, die sich an die LGBTQ+-Gemeinschaft richten, hat San Francisco den ersten Schritt seiner Art unternommen und einen offiziellen Drag-Preisträger benannt, der die Stadt vertritt.

18 Monate lang wird Drollinger als Sprecher fungieren, sich für LGBTQ+-Rechte einsetzen und Community-Events leiten, während er gleichzeitig eine überlebensgroße blonde Sexbombe verkörpert.

„Es ist eine erstaunliche Erfahrung, hier mit meinen Gemeindevorstehern zu stehen und Pride 2023 als erster Drag-Preisträger von San Francisco – und der Welt – zu eröffnen“, sagte Drollinger einer Menschenmenge, die sich auf dem Balkon des Bürgermeisters im Rathaus versammelt hatte.

D’Arcy Drollinger, Zweiter von links, nimmt an einer Zeremonie zum Hissen der Pride-Flagge mit Staatssenator Scott Wiener, Dritter von links, und dem Bürgermeister von San Francisco, London Breed, Dritter von rechts, teil [Allison Griner/Al Jazeera]

Tanzen von Geburt an

Aber in einem anschließenden Interview mit Al Jazeera gab Drollinger bereitwillig zu: „Ich hatte nicht vor, hierher zu kommen.“ Drag war nicht so sehr eine Wahl, sondern etwas, das ganz natürlich kam.

„Ich habe vom Moment meiner Geburt an getanzt. Ich war ein Showmensch“, erklärte Drollinger. Drollinger verwendet „she“-Pronomen, wenn er in der Figur vorkommt, und „he“, wenn nicht.

Drollinger wurde in San Francisco als Sohn eines Anthropologen und einer Künstlerin geboren und erinnerte sich daran, als kleines Kind den Film Mary Poppins gesehen zu haben – und sich von seiner strengen, aber exzentrischen Heldin inspiriert gefühlt zu haben.

„Ich fühlte mich zu diesen weiblichen Charakteren hingezogen“, sagte Drollinger. „Ich wollte mich wie Mary Poppins kleiden. Und meine Eltern, die freigeistig waren, gingen zum Gebrauchtwarenladen und kauften mir ein kleines Kleid, einen Regenschirm und ein Paar High Heels. Und ich rannte als Mary Poppins durch das Haus.“

Doch die Arbeit rief Drollingers Eltern bald aus San Francisco weg. Einen Teil seiner Kindheit verbrachte Drollinger auf Samoa, bevor sich die Familie schließlich in der kleinen Goldgräberstadt Nevada City in Kalifornien niederließ.

Dort sei die Mittelschule „hart“ gewesen, erinnert sich Drollinger. „Ich war sehr unbeliebt. Ich wurde ständig gehänselt. Und es gab Leute, die mir sagten, ich sei schwul, bevor ich überhaupt darüber nachgedacht hatte.“

Das Theater bot jedoch einen Zufluchtsort. Und während der High School schrieb und inszenierte Drollinger seine eigenen Stücke – obwohl es keine Schauspielabteilung gab, auf die man sich verlassen konnte. Drollinger durchsuchte Secondhand-Läden nach Kostümen und Bühnenbilder wurden von Hand auf gespannte Leinwand gemalt.

„Ich wusste nicht, wie man tippt. Ich habe die Drehbücher komplett von Hand geschrieben und sie dann kopieren lassen“, erzählt Drollinger.

Als Drag-Preisträger hat D’Arcy Drollinger bei der städtischen Kunstkommission und der Pink Triangle Ceremony gesprochen, bei der diejenigen geehrt werden, die Homophobie und anderen Formen des Hasses ausgesetzt waren [Allison Griner/Al Jazeera]

Als Mikroskop ziehen

Doch trotz aller Schwierigkeiten erwies sich das Theater als Drollingers Berufung: „Wenn man versucht, sich an etwas heranzuwagen, das unmöglich scheint, und man es schafft, macht es sehr süchtig.“

Drollinger folgte seiner Leidenschaft für die Leistung bis ins Erwachsenenalter. Er tourte mit einer Post-Punk-Rockband und arbeitete als Assistent bei den ursprünglichen Broadway-Produktionen von Hairspray und The Producers.

Aber in der Welt des Drag – und in San Francisco – fand Drollinger sowohl für seine Fähigkeiten als Dramatiker als auch für seine schauspielerischen Fähigkeiten ein Zuhause. Im Jahr 2010 zog er erneut um, und bis 2015 hatten er und zwei Geschäftspartner ein ehemaliges Badehaus in ihren ganz eigenen Clubraum, Oasis, umgewandelt.

Seitdem ist er alleiniger Eigentümer des Clubs und hat den Club mit kreativen Unternehmungen wie einem Drag-Telethon und „Meals on Heels“, einem Essenslieferdienst, der Künstler auch bei geschlossenen Bühnen beschäftigte, durch die Coronavirus-Pandemie geführt.

„Jemand hat neulich gefragt: Warum ist Widerstand wichtig?“ sagte Drollinger. „Und es ist wie: Warum ist Theater wichtig? Warum ist Film wichtig? Warum ist Tanz?“

Alle diese Kunstformen sind Spiegel der Wahrheit, aber im übertriebenen Performance-Stil des Drag fand Drollinger eine einzigartige Perspektive, die er mit dem Publikum teilen konnte.

„Drag bringt die Dinge auf manchmal komische, manchmal dramatische Weise in die Luft. Man betrachtet die Dinge gewissermaßen unter dem Mikroskop“, erklärte Drollinger. „Man kann die Dinge anders sehen.“

Als Drag-Preisträger von San Francisco hatte D’Arcy Drollinger die Ehre, die Regenbogen-Pride-Flagge von einem Balkon im Rathaus zu hissen [Allison Griner/Al Jazeera]

Eine Mainstream-Unterhaltung

Aber genau das, was Drag kraftvoll macht, kann laut dem Drag-Historiker Joe E. Jeffreys für manche Zuschauer auch „beunruhigend“ sein.

„Entfernen Sie den ungebundenen Sex vom Geschlecht. Und das ist kein Konzept, das manche Menschen bequem finden“, erklärte er.

Während einige Drag-Praktizierende die Ursprünge der Kunstform bis ins antike Griechenland zurückverfolgen – wo Männer weibliche Rollen spielten – glaubt Jeffreys, dass die Wurzeln des modernen Drag eher im Varieté des 19. und 20. Jahrhunderts liegen.

„Tatsächlich waren einige der bestbezahlten Künstler im Varieté männliche und weibliche Imitatoren“, sagte Jeffreys.

Die Stile reichten von den Lagerkarikaturen von Bert Savoy bis zu den naturalistischen Darbietungen von Julian Eltinge, der in den Frauen, die er porträtierte, verschwand – nur um die Illusion zu sprengen, indem er sich am Ende seiner Shows die Perücke auszog.

„Ich denke, wir müssen bedenken, dass Drag schon immer Teil der Mainstream-Unterhaltung war“, sagte Jeffreys. „Früher gab es eine ganze Reihe großer Nachtclubs, die vor allem einem heterosexuellen Publikum aufwändige Frauenimitationsshows präsentierten – und es gibt sie auch heute noch.“

Oasis, der Nachtclub von D’Arcy Drollinger, präsentiert Parodien auf TV-Shows wie Sex and the City und The Golden Girls [Allison Griner/Al Jazeera]Aber so wie der Widerstand seine Vorläufer hat, so gibt es auch die Anti-Drag-Gesetzgebung. Im 19. Jahrhundert gab es in mehr als 40 US-Städten Gesetze, die „Cross-Dressing“ einschränkten – darunter auch San Francisco. Eine Verordnung aus dem Jahr 1863 verbot Personen, in der Öffentlichkeit in „Kleidung aufzutreten, die nicht ihrem Geschlecht entspricht“.

„Das ist nichts Neues“, sagte Jeffreys über die aktuelle Flut von Anti-Drag-Gesetzen in den USA.

Am 3. Juni hob ein Bundesrichter eines der weitreichendsten Verbote in Tennessee auf, das es „männlichen oder weiblichen Nachahmern“ verboten hätte, auf öffentlichem Grund oder in Anwesenheit von Kindern aufzutreten.

Kritiker befürchteten, dass die weit gefasste Sprache nicht nur Drag-Darbietungen, sondern auch Transgender- und nicht-binäre Identitäten kriminalisiert hätte.

„Was wirklich vor sich geht, ist, dass sie versuchen, gesetzlich zu regeln, wie das Geschlecht in der Gesellschaft dargestellt wird – dass nicht konforme Geschlechter nicht sichtbar sein sollten“, sagte Jeffreys. Andere Staaten, darunter North Dakota, Texas und South Carolina, haben ähnliche Gesetze in Betracht gezogen.

D’Arcy Drollinger spielt Samantha Jones in einer Drag-Parodie der TV-Show Sex and the City [Allison Griner/Al Jazeera]

Drag, eine politische Kraft

Die vorgeschlagenen Verbote kommen zu einer Zeit, in der Drag zunehmend in den Vordergrund rückt und durch den Erfolg von TV-Shows wie „RuPaul’s Drag Race“ beflügelt wird.

Honey Mahogany ist eine Absolventin dieser Show. Jetzt ist sie Vorsitzende der San Francisco Democratic Party. Sie sieht die beiden Erfahrungen als eine natürliche Ergänzung an.

„Für mich stand Drag schon immer im Vordergrund der queeren politischen Bewegung“, sagte Mahogany.

Diese Geschichte, erklärte sie, begann mit Persönlichkeiten wie José Sarria, einem Drag-Darsteller, der 1961 als erster offen schwuler Mensch für ein öffentliches Amt in den USA kandidierte.

Und es ging weiter mit dem Aufstand in der Compton’s Cafeteria und dem Stonewall-Aufstand – Widerstandsaktionen gegen Polizeigewalt in San Francisco bzw. New York.

„Diese Dinge wurden damals von geschlechtsunkonformen Menschen – Drag Queens, Transsexuellen – angeführt, weil ich denke, dass sie am wenigsten zu verlieren hatten“, sagte Mahogany. „Für uns ging es um Leben und Tod.“

Eine Werbetafel wirbt für D’Arcy Drollinger als San Franciscos neuen Drag-Preisträger [Allison Griner/Al Jazeera]Damals hatte Drag einen regionalen Charakter.

Im Süden war es von Festumzugstraditionen geprägt, während in New York die Ballsaalkultur und der Broadway ihren Einfluss ausübten. Aber San Francisco Drag, sagte Mahogany, sei mehr „Punkrock“ – weniger glamourös und transgressiver, mit Stilen wie „Genderf***“, die traditionelle Binärdateien meiden.

Dennoch war die Drag-Szene in San Francisco trotz ihres rebellischen Charakters nicht vor dem Druck von außen geschützt. Mahogany erinnert sich, dass Drag während des Kampfes um die Legalisierung der gleichgeschlechtlichen Ehe in den USA „fast zu einem Schimpfwort“ wurde.

„Es gab einen starken Drang zur Assimilation in der LGBTQ-Community, um zu beweisen, dass wir wie alle anderen waren und heiraten und Kinder haben wollten“, sagte sie. Diese „bereinigte“ Version der LGBTQ-Community beinhaltete nicht die ausgefallenen Performance-Stile des Drag.

Von links nehmen Vanilla Meringue, D’Arcy Drollinger, Sue Casa und Steven LeMay nach ihrer Bühnenshow Sex and the City Live den Vorhang auf [Allison Griner/Al Jazeera]

Ein „leichtes Ziel“

Aber diese Perspektive habe sich im letzten Jahrzehnt geändert, sagte Mahogany. „Wir sind in die andere Richtung gegangen, und Drag ist in den Mittelpunkt gerückt und wird derzeit in der LGBTQ-Community sehr gefeiert.“

Leider, fügte sie hinzu, habe dies auch Künstler zu „leichten Angriffszielen“ gemacht, selbst in der bekanntermaßen linksgerichteten San Francisco Bay Area.

Im vergangenen Juni störten Mitglieder der rechtsextremen Gruppe Proud Boys in der San Lorenzo Library eine Drag Story Hour, eine Vorleseveranstaltung zur Förderung der Alphabetisierung von Kindern. Anfang dieses Monats kehrten Demonstranten in die Bibliothek zurück, um eine weitere Lesung der Drag Story Hour anzuprangern.

Mahogany selbst leitet die Drag Story Hour in der Filiale in San Francisco, wo sie direkt gegenüber ihrer Vorschule ihren ersten Bibliotheksausweis erhielt. Ihre letzte Lesung verlief „ohne Zwischenfälle“, sagte sie – aber die Bibliothek hatte für alle Fälle zwei Sicherheitskräfte vor Ort.

Selbst in Drollingers Club Oasis ist erhöhte Sicherheit zur Norm geworden.

„Ich muss jetzt Metalldetektoren in meinem Nachtclub haben. Es ist scheiße“, sagte Drollinger. „Wir müssen mit der ständigen Bedrohung der Einschüchterung durch diese Menschen leben, die versuchen, ein paar Menschen zu unterdrücken, die versuchen, Freude in das Leben anderer Menschen zu bringen.“

D’Arcy Drollinger hofft, ihre Rolle als Drag-Preisträgerin nutzen zu können, um andere dazu zu inspirieren, sich „fabelhafter“ zu fühlen [Allison Griner/Al Jazeera]Aber Juliano Innocenti, ein Krankenpfleger, der als Shalita Corndog bei der Outreach-Gruppe Sisters of Perpetual Indulgence auftritt, glaubt, dass die Position des Drag Laureate dazu beitragen kann, das Blatt des Hasses zu wenden.

„Die Schaffung eines Drag Laureate sagt mit so wenig so viel aus“, sagte Innocenti. Er prognostiziert, dass die Rolle einen „Trickle-Effekt“ auslösen und ähnliche Drag-Laureate-Positionen in anderen Städten fördern wird.

„Es wird nur eine Frage der Zeit sein, bis wir sie in Chicago, New York, Los Angeles, Miami, Dallas und einigen dieser fortschrittlichen Städte auftauchen sehen“, erklärte Innocenti. „Und dann wird das auch in einige der kleineren durchsickern, darunter Orte in konservativen Gegenden.“

West Hollywood steht bereits kurz davor, einen Drag-Preisträger zu ernennen, und New York hat bereits darüber nachgedacht, eine eigene Version auf den Markt zu bringen.

Für Drollinger ist das Ziel für die nächsten 18 Monate jedoch einfach: Menschen inspirieren, „ein bisschen fabelhafter durch die Welt zu gehen“.

„Wenn Sie einfach ein bisschen authentischer und ein bisschen fabelhafter sein können, inspirieren Sie andere um Sie herum, noch fabelhafter zu sein“, erklärte Drollinger.

„Und wenn alle ein bisschen fabelhafter sind, ist in ihren Herzen und Köpfen etwas weniger Platz für Wut, Feindseligkeit, Vorurteile und Gewalt.“

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