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New present ‘Pricey San Francisco’ opens at a turning level for circus as artwork type

Circus Bellas „Humorous“ im DeFremery Park in Oakland. Foto: Santiago Mejia / Die Chronik

Wenn Abigail Munn neuen Bekanntschaften erzählt, dass sie in einem Zirkus auftritt und einen Zirkus leitet, stößt sie normalerweise auf eines von drei Stereotypen plan b one step 1.5 mg canada : „Die Leute denken, dass Sie Tiere missbrauchen, Sie gehen zu Burning Man oder Sie sind Cirque du Soleil“, sagte sie lachend nach einer kürzlichen Probe zu Circus Bellas „Humorous“.

Aber ihr Unternehmen passt in keine dieser Kategorien. Auch die meisten Zirkusse in der Bay Area tun dies nicht – ein seit langem bestehender Zustand, der jedoch durch die Entwicklung der Zirkusindustrie und der Kunstform noch stärker hervorgetreten ist.

Vor Ort ist eines der sichtbarsten Symbole dieser Entwicklung die Weltpremiere von „Dear San Francisco: A High-Flying Love Story“, die am Mittwoch, den 22. September, in der Vorschau beginnt und am 12. Oktober im Club Fugazi, dem ehemaligen, offiziell eröffnet wird Heimat von „Stranddecke Babylon“. Die Show der Bay Area-Eingeborenen Shana Carroll und Gypsy Snider, Mitbegründer von Montreals The 7 Fingers, vermeidet “ta-da!” razzmatazz für die düstere, kantige Ästhetik des modernen Tanzes oder der Performance-Kunst, aber ohne die echte oder wahrgenommene Hochnäsigkeit und das esoterische Bewegungsvokabular dieser Formen.

Seit der Gründung der 7 Fingers im Jahr 2002, sagte Carroll gegenüber The Chronicle im Mai, versuchten die beiden, die distanzierende Wirkung des Spektakels zu vermeiden. „Unser Ziel, sagten wir immer wieder, war es, es auf einen menschlichen Maßstab zu bringen. Wir hatten das Gefühl, dass die Leute auf der Bühne Menschen waren, mit denen wir verwandt waren, Menschen, die wir kannten.“

Dieselbe Vision treibt „Dear San Francisco“ an.

Im Circus Center probt Jérémi Levesque Reifentauchen in Erwartung der Weltpremiere von „Dear San Francisco“ von Club Fugazi Experiences. Foto: Jon Bauer / Club Fugazi Experiences

Andere Zeichen für den Wandel des Zirkus sind Schließung und Kürzung. Im Jahr 2020 beantragte der kanadische Mischkonzern Cirque du Soleil Insolvenzschutz. Das Unternehmen steht jetzt dank einer Infusion von 375 Millionen US-Dollar von Investoren auf solider finanzieller Basis, sagte CEO Daniel Lamarre gegenüber The Chronicle.

„Gleichzeitig“, sagte er, „werden wir aus dieser Krise lernen und das Unternehmen konservativ führen. Das Unternehmen wird in Bezug auf Personal, Ausgaben und auch die Anzahl neuer Shows schlanker.“

Vor der Pandemie präsentierte Cirque du Soleil 44 Shows auf der ganzen Welt; derzeit laufen nur etwa ein Dutzend oder haben geplante Eröffnungstermine.

Emily Tucker tritt 2016 in Cirque du Soleils „Luzia“ in San Francisco auf. Der Cirque du Soleil erholt sich, nachdem er während der Pandemie Insolvenz angemeldet hatte. Foto: Beck Diefenbach / Special zur Chronik 2016

„EWir waren schon vor der Krise an einem Punkt, an dem wir unser Show-Portfolio wirklich optimieren und in einem anderen Rhythmus produzieren wollten“, fügte Lamarre hinzu. „Im Moment wurden wir von der Krise dazu gedrängt, dies umzusetzen, was bedeutet, dass wir unsere bestehenden Shows wiedereröffnen und neue Shows in einem Tempo produzieren, das es uns ermöglicht, den Inhalt nicht zu beeinträchtigen.“

Lamarre schätzt, dass Cirque du Soleil frühestens 2023 wieder in der Bay Area auftreten wird.

Das fusionierte Unternehmen Ringling Bros. und Barnum & Bailey war vielleicht der amerikanische Zirkus, der am ehesten mit dem Image eines reisenden Zirkuszeltes mit drei Ringen voller exotischer Tiere verbunden war. Im Jahr 2017 schloss das Unternehmen nach einem katastrophalen Versuch mit „Out of This World“, Erzählungen zu integrieren, sowie nach Jahren rückläufiger Besucherzahlen und Protesten von Tierschützern.

„Out of this World“ von Ringling Bros. und Barnum & Bailey Circus in der Oracle Arena in Oakland im Jahr 2016. Das Unternehmen wurde 2017 geschlossen. Foto: Scott Strazzante / Die Chronik 2016

Der amerikanische Zirkus sei einzigartig für seine Wandershows und seinen Ursprung im Spektakel, sagte der Zirkushistoriker Dominique Jando, der im Beirat des Circus Center in San Francisco sitzt und die zirkusgeschichtliche Site Circopedia betreibt. Aber diese ersten amerikanischen Zirkusse waren vom Profit getrieben, nicht von Kunst oder Schönheit, erklärte er.

Die drei Ringe kamen aus rein wirtschaftlichen Gründen. Um mehr Leute in das Zelt zu stopfen, musste man nur das Zelt vergrößern“, sagte Jando und bemerkte, dass der „Ring“ selbst weiter zurückreicht, auf die Ursprünge des Zirkus in Reitshows; der Ring war für Pferde, um darin herumzulaufen. „Damit jeder etwas sehen kann, haben sich PT Barnum und WC Coup dazu entschieden, die Ringe zu vervielfachen, sodass man überall im Zelt etwas zu sehen hatte.“

Aber all dieses Getümmel hätte es dem Publikum möglicherweise unmöglich gemacht, Zirkus als nuancierte bildende Kunst zu schätzen. In Europa unterstützen einzelne Städte das ganze Jahr über einen oder mehrere Zirkusse, wobei das Programm jeden Monat wechselt. Zirkusartisten gelten dort nicht als Spinner, sondern als angesehene Künstler.

In den USA, stellt Munn reumütig fest, gibt es nicht einmal eine „Zirkus“-Box, um die Anträge auf Stipendien der National Endowment for the Arts zu überprüfen.

Wade Burck und weiße Tiger mit den Ringling Bros. Barnum und Bailey Circus im Oakland Coliseum am 23. August 1984. Foto: Michael Maloney / Die Chronik 1984

Jetzt jedoch, mit so vielen Veränderungen in der Branche, hatte der Zirkus die Chance, sich neu zu definieren und zu erheben, Zirkus-Stereotypen zu verbannen, indem er das tat, was er schon immer getan hat. Und oft haben kleinere Zirkusse wie der von Munn die Nase vorn.

Es gibt den Flynn Creek Circus an der Küste von Mendocino, der mit einem Zelt in ländliche Gebiete reist, das die gesamte Firma vor jedem Auftritt aufstellt. „Fairy Tale“, dessen letzte Aufführung vom 30. September bis 3. Oktober in Boonville stattfindet, richtet sich an Erwachsene, ist aber nicht unbedingt für Kinder ungeeignet.

„Wir haben die Seltsamkeit und Nostalgie eines Zirkus der alten Welt, aber das Material ist sehr neu“, sagte der künstlerische Leiter Blaze Birge.

Vivianne Keene (links) und Eka Malbeouf in Flynn Creek Circus „Märchen“. Foto: Leori Gill / Flynn Creek Circus

„Märchen“ handelt von einem Weber, der ein Märchenland baut, aber ein Loch darin hinterlässt, durch das ein Jüngling fällt. Ein Einhorn, gewebt mit dem letzten Faden des Webers, muss den Tag retten – aber nur mit seinem hinteren Ende. (Es wird von zwei Darstellern gespielt.) Unter der Komödie befindet sich jedoch eine Erkundung des Verlusts der Unschuld.

Auch die geplante Winterproduktion im Circus Center nutze das Märchenformat, um eine erwachsene Geschichte zu erzählen, sagte Felicity Hesed, die neue künstlerische Leiterin des Centers.

“Es wird ‘Alice in Winterland’ sein”, sagte sie. „Alice ist jetzt eine erwachsene Frau mit Kindern und sie fällt zurück ins Wunderland“, wo die anderen beliebten Charaktere der Geschichte ebenfalls ein mittleres Alter erreicht haben.

Im Circus Center proben die Darsteller Isabella Diaz (seitlich an der Stange), Jérémi Levesque (hält Isabellas unteren Fuß) und Kalani June (hält Isabellas oberen Fuß) chinesische Stangen in Erwartung der Weltpremiere von Club Fugazi Experiences’ „Dear San Francisco .“ Foto: Jon Bauer / Club Fugazi Experiences

Als Zeichen dafür, wie eng der Bay Area Circus vernetzt ist, schreiben Carroll und Snider dem Circus Center und seinem emeritierten künstlerischen Leiter, Meistertrainer Lu Yi, der die chinesische Akrobatik in den Vereinigten Staaten eingeführt hat, die Beeinflussung der 7 Finger zu. Der Pickle Family Circus wiederum trug wesentlich dazu bei, Lu Yi in die Staaten zu bringen. Währenddessen debütierten sowohl Carroll als auch Snider als Performer bei den Pickles, und die beiden leiteten die Proben für „Dear San Francisco“ im Circus Center.

Dann gibt es die Vau de Vire Society, die Zirkus, Tanz, Kabarett und Nightlife-Party in Events wie dem begehbaren Edwardian Ball in San Francisco oder der Dinnershow „The Soiled Dove“ in Oakland vereint.

Rebecca Feller (links), Sandia DeLavibora, Stephanie Bailey in „The Soiled Dove“ der Vau de Vire Society. Foto: Daisy Rose Coby / Memento Moda 2018

„Wir machen keine Sit-Down-and-Watch-Shows“, sagte Mike Gaines, Produzent der Vau de Vire Society. “Es ist kein ruhiges, gefangenes Publikum.”

Einige seiner Darsteller könnten einen immersiven Kampf zwischen den Tischen der Gäste inszenieren, zum Beispiel zwischen traditionelleren Luftakten.

Dann gibt es Circus Bella, der dem Zirkus der kollektiven Vorstellungskraft am ehesten ähnelt. In „Humorous“ tragen Clowns übergroße Schuhe. Rutschenpfeifen und Geräuschmacher unter den Instrumenten einer sechsköpfigen Live-Band akzentuieren Stunts. Ein Darsteller, Toni Cannon, wird sogar als „starker Mann“ bezeichnet.

Toni Cannon hebt Calvin Kai Ku während Circus Bellas „Humorous“ im DeFremery Park in Oakland hoch. Foto: Santiago Mejia / Die Chronik

Doch selbst inmitten all dieser erkennbaren Signifikanten hat Circus Bellas neueste kostenlose, kinderfreundliche Outdoor-Show ihre eigenen künstlerischen Akzente, die in den Zirkussen vor einem Jahrhundert unbekannt waren. Musik, komponiert von Rob Reich für die Circus Bella All-Star Band, wird oft jazzig und stimmungsvoll. „Humorous“ enthält auch eine Lesung eines Gedichts des Circus Bella Poet Laureate Elliot Simon.

“Zirkus hat etwas so Unprätentiöses, leicht zugängliches”, sagte Munn und merkte an, dass es keine gemeinsame Sprache oder gemeinsame Kultur erfordert. „Ich liebe verrückte Kostüme und die Magie. Für mich ist das ein Teil dessen, worum es im Zirkus geht – Eskapismus und die Vorstellung, jemand anderes zu sein.“

Sie weist darauf hin, dass bei der „Humorous“-Probe, als der Performer Garrett Allen ein paar Stühle in einen prekären Turm stapelte und auf die Spitze kletterte, „wir alle mit ihm da oben waren“.

Garret Allen stapelt Stühle und klettert auf sie während Circus Bellas „Humorous“. Foto: Santiago Mejia / Die Chronik

Dennoch hat der traditionelle Zirkus eine dunkle Seite – die Ausbeutung von Tieren, die Exotisierung sogenannter Freaks. Bill Irwin, ein gefeierter Performer im Pickle Family Circus in San Francisco, erinnert sich daran, wie die Veteranen der Branche ihre Kunstform beschrieben haben, als er in den 1970er Jahren das Ringling Bros. und das Barnum & Bailey Clown College besuchte. „Zirkus ist zweierlei: Es sind Tiere für die Kinder und eine sexy Show für die Erwachsenen.“

Katherine Hutchinson, der neue künstlerische Leiter des Kinetic Arts Center in Oakland, beschreibt die historisch begrenzten Ansichten der Zirkusproduzenten darüber, was ihre Shows sein müssen: „Das Publikum will hübsche, dünne, weiße Damen sehen, die Spagat in der Luft machen.“

Katherine Hutchinson in „Corps de Ballet“. Foto: Leah Marie / Elle Aime Photography

Im Kinetic Arts Center, das in erster Linie eine Schule ist, aber auch Künstlerresidenz-Shows präsentiert, hofft Hutchinson, einen Zirkus zu schaffen, bei dem es nicht darum geht, Fremdheit oder Schönheit zu objektivieren.

„Seltsamkeit um der Fremdheit willen ist etwas anderes, als menschliche Eigenschaften zu betrachten und sich von dem inspirieren zu lassen, was ein Mensch tun kann“, sagte sie.

Sie ist besonders daran interessiert, Zirkus zu nutzen, um Charakter, Emotionen und Geschichten zu entwickeln. In einem ihrer eigenen Stücke, „Corps de Ballet“, ging es um „Wie Ballett mein Körperbild beeinflusst hat und Zirkus mir geholfen hat, mich zu erholen.“

Ein weiteres verräterisches Zeichen für den Wandel der Zirkusbranche war die Gründung der American Circus Alliance im März 2020. Mitbegründer Serenity Smith Forchion aus Vermont glaubt, dass diese neue Gruppe der erste landesweite Zirkusverband ist (obwohl es frühere Versuche gegeben hat). Zu seinen Prioritäten zählen Munns und Hutchinsons Knackpunkte, wie das Befürworten des Zirkus als Kunstform und die Einführung von Diversität, Gerechtigkeit und Inklusion.

„Die Leute schreiben auch heute noch Sinfonien. Die Leute schreiben auch heute noch Opern“, bemerkte Munn. „Wir stehen immer noch in dieser Zirkustradition. Können wir diese Nostalgie für die Vergangenheit einbringen und sie heute relevant machen? Können wir die Essenz und die guten Teile nehmen?“

Abigail Munn moderiert Circus Bellas „Humorous“ im DeFremery Park. Foto: Santiago Mejia / Die Chronik

Midwest City „Liebes San Francisco: Eine hochfliegende Liebesgeschichte“: Erstellt von Shana Carroll und Gypsy Snider. Vorschauen bis 10. Oktober. $25-$39; $35-$89 ab 13. Oktober. Club Fugazi, 678 Green St., SF 415-273-0600. www.clubfugazisf.com

http://entreconpensacola.com/index.php “Märchen”: Erstellt und inszeniert von Blaze Birge. Donnerstag-Sonntag, 30. September-Okt. 3. Pakete beginnen bei $76 für zwei Personen. Anderson Valley Brewing Company, 17700 Boonville Road, Boonville. 707-684-9389. www.flynncreekcircus.com

“Humorvoll”: Regie: Abigail Munn. 14.00 Uhr Sonntag, 3. Okt. Kostenlos. Heron’s Head Park, Jennings Street am Cargo Way, SF 415-480-4239. www.circusbella.org

  • Lily Janiak
    Lily Janiak ist die Theaterkritikerin des San Francisco Chronicle. E-Mail: ljaniak@sfchronicle.com Twitter: @LilyJaniak

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